Vyf prettige wetenskapstories

Ek het sommer baie lekker gelees aan die avonture wat Bennie en Jenny beleef elke keer wanneer hulle in hulle oom, Professor Fungus, se teenwoordigheid is. Die professor glo: “As wetenskap nie vir jou pret is nie, is selfs die slimste wetenskaplike niks anders as ’n ou suuknol met ’n wit jas nie.” (bl. 213). Daar is telkens ’n teenstander wat nié hierdie goeie beginsel handhaaf nie, en die wêreld vir die professor en die kinders moeilik maak.

Vyf van die gewilde stories van Jaco Jacobs is vervat in hierdie tweede omnibus. Dit leen hulself uitstekend aan voorlees, want elke storie is deurspek met kreatiewe geluide wat kinders se verbeelding sal aangryp. Dan is daar nog die robot, Edison, met sy taal wat bietjie deurmekaar raak, en ‘n proefkonyn wat blaf soos ’n hond. Vergeet ook nie ’n wetenskaplike eksperiment aan die einde van elke storie nie.

Die illustrasies deur Johann Strauss is kleurvol en die fyn detail maak die fantasieteks lewend, sodat selfs die nié so jonges dit kan waardeer. Kortom, baie pret vir kinders van nege tot negentig!

Koop die gedrukte boek hier

Koop die e-boek hier

Liewer as myself

Suksesvolle romanses is al meermale gebou rondom die tema van ’n voorgee huwelik. Daarom gaan dit iets besonders verg om die leser te boei en te verras. Uit haar klaarblyklik onuitputbare repertoire van idees, kom Dina Botha toe wel vorendag met ’n invalshoek wat ek nog nie voorheen raakgelees het nie. ’n Formule 1-renjaer moet sy loopbaan prysgee én trou ten einde sy erfporsie, en dié van sy ma, te verseker.

Stefanie word onverhoeds betrap en stem toe, ten spyte van haar baie uitdruklike weiering om haarself vir enige ander rede as liefde in ’n huwelik te begewe. Die voorspelbaarheid van die ontknoping doen geen afbreek aan die leesgenot van hierdie verhaal nie. Die karakters word goed ontwikkel en die skrywer se skryfstyl is soos altyd, vloeiend en pittig by tye.

Die verhaal speel af aan die begin van die grendeltyd, maar dit oorheers nie die ontwikkeling van die verhouding tussen die hoofkarakters nie. Dit verskaf trouens ’n paar interessante motiverings vir die optredes van Stefanie en Emille.

Baie geluk aan die skrywer met weereens ’n boeiende liefdesverhaal. Dit verdien 4 sterre.

Koop die gedrukte boek hier

Koop die e-boek hier

Tweede viool

Die hoofkarakter, Martlie, in die nuwe Romanza deur Salma Swanepoel, het gesorg vir ’n kostelike leeservaring. Beide haar dikwels ondeurdagte uitsprake én dit wat sy nie hardop sê nie, het keer op keer verras. Sy maak glad nie verskoning vir haarself nie, soos wanneer sy haarself waarneem as ’n “kleurvolle parkiet tussen ’n ry stemmige African Grey-papegaaie.” (bl. 49)

Aanvanklik het ek gewonder of sy haarself sou kon handhaaf, maar algaande het haar sterk eienskappe al hoe meer na vore gekom en was sy allermins onbeholpe. Die klem was ook, anders as in talle romanses, nie soseer op die held nie. Eerder op Martlie se pogings om haar voete te vind in die vreemde kantooropset, tussen uitdagende karakters en ’n baas wat streng frons.

Die karakterontwikkeling, veral by die hoofkarakter, is beslis vir my die uitstaande kenmerk van hierdie romanse. Dit was ook verfrissend dat daar nie ’n tradisionele liefdesdriehoek geskep is nie, hoewel daar beslis ernstige belangstelling was van ’n tweede man, boonop vriendelik, minus die frons. Doodgewone goedheid en onbaatsugtigheid kry aandag, en die leser word nie belas met té veel negatiewiteit nie. Ek glo hierdie storie sal byval vind by liefhebbers van lekkerlees romanses.

Koop die gedrukte boek hier

Koop die e-boek hier

Vat 5!

Wat het Simon, Parmant, Ouma, Karla en Dina in gemeen? Hulle is die sleutelkarakters in die vyf fenominale stories vir kinders van vyf jaar en ouer, saamgebundel onder die titel Vat 5! Ek kan heeltemal verstaan dat daar die behoefte was om die bundel op te dra aan die vyf illustreerders, want die werk van elkeen is uitmuntend in eie reg. Die stories is die pennevrug van vyf van die voorste kinderverhaalskrywers in Afrikaans.

Jaco Jacobs skets die totale chaos wat ‘n klomp hase aanrig, in Haasmoles. Pa, Ma en Simon werk hard om van die klomp hase ontslae te raak, net om hulle weer te lok met sprake van wortelkoek. Parmant se storie deur Leon de Villiers dra die belangrike boodskap oor dat jou lyfie net jou eie is en nié vir ander om aan te raak nie.

Marita van der Vyver wys vir jong maats dat daar ’n wye verskeidenheid van oumas is, maar dat elkeen uniek en spesiaal is. ’n Regte ouma verdien ’n drukkie en die versekering dat sy cool is.

Seker my gunsteling is die uitsonderlike rymverhaal oor Karla Krullebol. Theresa van Baalen se rymteks is totaal ongeforseerd en die storie vloei heerlik. Die waarskuwing teen vuil, ongekamde hare word baie duidelik oorgedra.

Wendy Maartens se Prinses Mossienes hanteer die hartseer van egskeiding en moet met versigtigheid hanteer word, want dit gaan beslis vrae ontlok. ’n Mens se hart wil breek oor ’n dogtertjie wat die teiken word van boelies omdat sy nie meer ’n pa by die huis het nie. Sy neem haar toevlug tot fantasie om uit haar seer omstandighede te ontsnap. My gevoel is dat dit bietjie swaar is vir jong kinders.

Die bundel, uitgegee deur Lapa, is ‘n mooi kleurvolle boek met kindervriendelike lettertipe. Die teks is nie in tradisionele wyse gedruk nie, maar geboog, met hellings, selfs ‘n dubbelblad waarvoor die boek gedraai moet word. Alles elemente wat kinders se aandag sal hou. Voorwaar ’n lieflike toevoeging tot ’n kinderboekversameling.

Koop die gedrukte boek hier

Eintlik alles

Die voorwoord vertel ’n hoendervleis storie ágter hierdie storie. Ronelle Uys het ’n onvoltooide manuskrip nagelaat toe sy aan kanker oorlede is in 2019. Haar dogter, Lisa Gunter, het vir Alta Cloete gekontak en die afloop van daardie koffie-kuier is die Romanza wat ek sopas gelees het. Alta het die storielyn behou soos Ronelle dit geskryf het, slegs afgerond en gereed gekry vir publikasie.

Die verhaal van Miela en Johannes het vyf jaar vantevore in Vegas begin. Die kruks van die probleem waarrondom die storie gebou is, lê in Miela se opvatting, soos verwoord op bladsy 30: “Daar is nie in Vegas plek vir die werklikheid van ware liefde nie. Alles is illusie, alles is tydelik.” Dit is hierdie idee, waaraan sy verwoed vasklou, wat vir Johannes uiteindelik na desperate strooihalms laat gryp om tot haar deur te dring. Die titel is in die kol, want dit sê so mooi wat Johannes se verwagting is van die verhouding wat maar net nie weer op dreef wil kom nie.

Interessant dat daar onlangs nog ’n Romanza verskyn het oor ’n boer en ’n binneshuisversierder! Dit is ’n tema wat sommer baie lekker lees, en vier sterre verdien.

Koop die gedrukte boek hier

Koop die e-boek hier teen ‘n afslagprys

Liefde in die boendoes

Romanses word aljimmers afgekraak as synde voorspelbaar, maar René van Zyl het ‘n lekker verrassing weggebêre vir die ontknoping van haar nuutste Romanza, Liefde in die boendoes. Die boendoes synde Botswana, en alles van primitiewe blyplek tot luukse lodges, en die ongerepte omgewing as sulks, word beurtelings as ruimte vir die afspeel van die gebeure geskets.

Jani, die plat-op-die-aarde meisie met geen illusies oor haar vermoëns om te flankeer of iemand se aandag te trek nie, word sterk gekontrasteer met die beeldskone Tersia, wat oorloop van selfvertroue en dadelik vir Ruan teiken as ’n vangs. Op sy beurt word Ruan afgespeel teen Jani se lewensmaat, Victor, wat tuis vir haar wag. ’n Heel interessante scenario wat hom afspeel, baie behandig hanteer deur die skrywer, wat haarself al deeglik bewys het as suksesvolle romanseskrywer. Dit kry vier sterre van my af.

Koop die gedrukte boek hier

Koop die e-boek hier teen ‘n gawe afslagprys

Stories oor Keegan en Samier

Ek het twee boekies van die Keegan en Samier-reeks onlangs voorgelees vir my kleindogters van 6 en 8 jaar. Dit het hulle aandag genoegsaam gehou sodat hulle niks wou weet daarvan dat ek dit in aflewerings doen nie. Beide kon enduit byhou met die storielyn, en het geldige vrae gevra.

Die derde boek in die reeks, is Die strokiesprent-kompetisie. Tipies seun, is Keegan en sy vriend, Samier, mal oor superhelde. Die strokiesprentboeke oor Ninja Wolf is ’n groot gunsteling. Wesley Davids, die skrywer en illustreerder, kom hulle skool besoek, en hierdie senario bied aan die skrywer van die reeks, André Trantraal, ’n gulde platform om die kwessie van heldeverering aan te spreek. Ander sake wat onder die loep kom en storiegewys aan die kinders oorgedra word, is boeliegedrag en oneerlikheid. As teenvoeter vir die negatiewe gedrag, gebruik die skrywer Samia se onselfsugtige opoffering van haar prys, en die mooi vriendskap tussen die kinders.

Die vierde in die reeks oor vriende Keegan en Samier, is getiteld Die nuwe vriend. Dit fokus op ‘n hele paar kwessies wat aktueel is vir kinders van laerskool ouderdom. Daar is die stewige band tussen broer en suster, Samier en Samia, soveel so dat Samier homself onvoorwaardelik by haar skaar toe daar konflik ontstaan toe ’n nuwe dogter by die klas aansluit. Selfs al belemmer dit die verhouding met sy vriend, Keegan.

Die volgende belangrike saak is jaloesie en kompetisie. Samia tree vyandig op teenoor Alysha, wat haar uitstof in atletiek en skoolwerk. Juffrou Adams moet ingryp om aan Samia te verduidelik dat haar optrede nie reg is nie.

Die boeke is geoormerk vir kinders van 7+, maar my kleindogter van ses kon heel goed volg. Die feit dat dit in die eerste persoon vertel word, het haar egter effens verwar, en ek het dit duidelikheidshalwe na die derdepersoonverteller omgeskakel.

Beide teks en illustrasies is die kunstige werk van André Trantaal, en dit word uitgegee deur Lapa, wat tans uitverkopingpryse aanbied.

Koop Die strokiesprent-kompetisie hier in gedrukte formaat.

Koop die E-boek hier

Koop Die nuwe vriend in gedrukte formaat

Koop die E-boek hier

Die Familiebybel

Die Bybelgenootskap van Suid-Afrika en Lux Verbi het hande gevat om ’n kosbare produk daar te stel. Die Familiebybel is ’n skatkis vol inligting oor belangrike onderwerpe wat die gesin en geloofslewe raak, soos onder andere kommunikasie, tegnologie, trauma, depressie, die dood van ’n geliefde, om maar ’n paar te noem.

Ander uitstaande kenmerke is die familiestamboom en plek om trou-en geboortedatums aan te teken. Daar is ’n Bybelleesplan vir ’n jaar, en twee en vyftig weke se studies wat met vrug in die gesin of selfs vir individue, gebruik kan word.

In die middel (letterlik! – ek het aanvanklik gesoek na die balans van die artikels) is die volledige 2020-Bybelvertaling met duimdrukke, voetnotas en kruisverwysings opgeneem. As jarelange gebruiker van die 1933/1953 vertaling, is ek bly om ’n nuwe vertaling te vind wat geskoei is op die oorspronklike bronteks. Die terminologie van die bronteks, soos byvoorbeeld sikkels, dagreise, el en handbreedte, word gehandhaaf, en verduidelik met behulp van notas. Daar is in ’n voorwoord ‘n hele paar bladsye afgestaan aan verduideliking rondom die werkswyse toegepas ten tye van die hierdie vertaling. Dit maak opsig self interessante leesstof uit. Ek sien uit daarna om die vertaling te leer ken.

Indien Die Familiebybel ten volle benut word, sal dit uiters waardevol wees vir die hede, en ’n kosbare erfstuk vir die toekoms.

Don’t be shy, Bushbaby

This is a delightful book, showcasing the interaction between various animals in the forest. The author writes a note about the dialogue between Owl and Bushbaby, explaining that is has elements of the traditional Zulu greetings, embodying the concept of ubuntu, sharing and connecting.

The illustrations by Heidi-Kate Greeff is exceptionally well done and will definately capture the imagination and attention of young readers. The author, Avril van der Merwe, currently living in Seattle, has roots in Africa and has written numerous children’s stories featuring African animals.

I loved the way in which each animal tried a different approach when trying to coax Bushbaby out of his hollow, and owl watching from his spot in the tree. The understanding relationship between owl and Bushbaby is really touching.

A good option for young English first language readers who are already past elementary reading, and for younger children who will gladly listen and enjoy the colourful illustrations.

Reguit na Saranie se hart

Nellie Alberts moet ’n redelike kenner wees, of deeglik navorsing gedoen het, want in haar nuutste Romanza is haar heldin, Saranie, ’n plantkundige wat ’n impakstudie doen in die Roggeveld, waar ’n nuwe pad gebou word. Dit is dan ook in hierdie unieke milieu waar sy die held, Maynard ontmoet en die vonke deeglike en onmiddelik spat! Dit verskaf ook nogal ’n vars agtergrond waarteen die romanse kan afspeel, anders as plase, wat heel dikwels gebruik word. Die veteraanmotor, haar Ford Bronco, is ook ’n interessante aspek wat bygewerk word.

Saranie is nie ’n hulpelose heldin nie, allermins. Dit is ook juis hierdie eienskap wat vir Maynard opval.

Ek kan geen fout vind met die skrywer se gemaklike skryfstyl nie. Sy gebruik byvoorbeeld in haar gedagtes baie kreatiewe byname vir Maynard en spreek hom nooit direk aan nie, iets wat my telkens laat glimlag het en hom verwonderd gelaat het toe sy hom uiteindelik op die naam noem. Sy werk ’n redelik geslepe antagonis se streke gladweg by die storielyn in, en as leser was ek sommer van vroeg af op hete kole oor natuurverskynsels waarvan leidrade gegee is en wat net gewag het om moeilikheid vir die heldin te maak.

Ek is redelik seker dat romanselesers hierdie een sal geniet.

Koop die gedrukte boek hier

Koop die E-Boek hier, tans teen ‘n afslagprys